Naked House, a life full of possibilities

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Naked House is the response of Shigeru Ban to his client’s intention to have a house that “provides the least privacy so that the family members are not secluded from one another, a house that gives everyone the freedom to have individual activities in a shared atmosphere, in the middle of a unified family”. Located in Kawagoe, an agricultural district 20 km away from Tokio, the architect materialized that wish with elements of Traditional Japanese Architecture, dressed in modern materials.

Naked House es la respuesta de Shigeru Ban a la voluntad de su cliente de tener una casa que “proporcione la menor privacidad posible para que los miembros de la familia no estén aislados unos de otros, una casa que dé a todos la libertad de tener las distintas actividades en un ambiente común, en medio de una familia unida”. Situada en Kawagoe, un distrito agrícola a 20 km de Tokio, el arquitecto materializó ese deseo con elementos de la arquitectura tradicional japonesa vestida con materiales modernos.

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In order to have a house as open as possible, Shigeru Ban designed Naked House with no permanent partitions but the ones that enclose bathrooms. Kitchen and laundry are also fixed due to installations, but can be separated from the main space through white nylon curtains and sliding doors. On the other hand, rooms are movable and set in four large wood boxes sized with traditional tatami dimensions. The boxes are open on two sides and can be moved throughout the main interior open space and even outside through the western wall.

Para conseguir una casa lo más abierta posible, Shigeru Ban diseñó Naked House sin particiones permanentes, a excepción de las que configuran los cuartos de baño. La cocina y la zona de lavandería también son fijas debido a las instalaciones, pero se pueden independizar del espacio principal mediante cortinas blancas de nylon.  En cambio, las habitaciones son móviles y se encuentran en cuatro grandes cajas de madera dimensionadas según las medidas del tatami tradicional. Las cajas se abren en dos lados y pueden moverse a través del espacio principal e incluso hacia el exterior a través del muro oeste.

Moving spaces around the Naked House

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Although Naked House doesn’t look Japanese, it follows the basic fundamental principles of their tradition and lifestyle: dimensions, the relationship between inside and outside, the importance of the roof, etc. However, renewable and modern materials such as corrugated plastic, galvanized steel, wood and nylon make the house look modern and similar to the surrounding greenhouses. The house is indeed, a result of an enjoyable and flexible living, which evolved from the client’s own vision towards a family life full of possibilities.

Aunque Naked House no parece Japonesa, sigue los principios básicos fundamentales de su tradición y su estilo de vida: dimensiones, relación entre interior y exterior, importancia de la cubierta, etc. Sin embargo, materiales modernos y renovables como el plástico corrugado, acero galvanizado, madera y nylon convierten la casa en moderna, haciéndola similar a los invernaderos colindantes. La casa es ciertamente el resultado de una vida flexible y agradable, que ha evolucionado de la visión del cliente hacia una vida familiar llena de posibilidades.

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Pictures by Hiroyuki Hirai and Shigeru Ban Architects

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