Structural skin, the new material by Jorge Penadés

“Leather is a beautiful material but very inefficient in terms of its manufacturing process due to its natural origins” explains madrid-based designer Jorge Penadés, which has created a new raw material: Structural Skin

«El cuero es un material precioso pero muy ineficiente en cuanto a su proceso de producción debido a su origen natural» explica el diseñador madrileño Jorge Penadés, el cual ha dado vida a nuevo material: Structural Skin. 

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“No matter which tanning process a hide went trough, the quality of a piece of leather depends directly on the part of the animal that came from. The higher the movement on the cow’s body, the lower the quality.» So that means during the cutting of the patterns out of the raw leather, a lot of it is directly discarded without it being used not one time. That’s what Penadés’ project is focusing on, Structural skin is not talking about recycling, he’s not talking about reusing leather that’s been discarded, he’s focusing on the brand-new leather which is never even used.

«No importa el proceso de curtido que se le haya aplicado a una piel, la calidad de la pieza va a depender directamente de la parte del animal de la que provenga. Cuanto más movimiento en el cuerpo de la vaca, más baja será la calidad.» Esto significa que cuando se cortan los patrones en el cuero virgen, una gran cantidad es descartada sin haber sido utilizada ni una vez. Es en este punto en el que el proyecto de Penadés de enfoca, Structural Skin no habla de reciclaje, no está hablando de reutilizar cuero que se ha tirado, sino que va enfocado al cuero que nunca se ha llegado a usar.   

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Many companies involved in the production of leather generate a large amount of leftovers and offcuts. This discarded material is collected by Penadés and becomes a new material that can then be built into structural shapes. Structural skin can be read as a propositional design project that opens a whole range of possibilities for its application. What Penadés is doing is opening a door, studying and empowering a technology and a process that can evolve in the future towards different applications.

Muchas compañías dedicadas a la producción de cuero generan una gran cantidad de restos y recortes. Este material es recogido por Penadés y se convierte en un nuevo material que a su vez puede luego generar estructuras. Structural skin puede ser visto como un proyecto proposicional que abre puertas a toda una gama de posibilidades para su aplicación. Lo que está haciendo Penadés es abrir la puerta, estudiando y potenciando unas tecnologías y unos procesos que pueden evolucionar en el futuro hacia diferentes aplicaciones. 

structural_skin_more_with_less_03Leather offcuts which have never been used give life to this new material.

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The result are consistent and rigid beams which can be cut and drilled as if they were wooden chipboard panels. Moreover, the aesthetic result fits in nowadays materials trend – where materials are accepted in their raw, sincere version – empathising it’s story trough a strong visual language. By being able to see the layered leather, the user understands the process Structural skin has followed. The aesthetic result can be modified by choosing the colour range of leathers combined in each piece, as well as the cut of the edges in relation to the directionality of the layering.

El resultado son vigas consistentes y rígidas que pueden ser cortadas y taladradas como si fueran paneles de madera DM. Además, el resultado estético encaja en la tendencia contemporánea de materiales – donde los materiales son aceptados en su versión más pura y sincera – enfatizando su historia con su lenguaje visual. Al ver las capas de cuero, el usuario entiende el proceso que Structural Skin ha seguido. El resultado estético puede modificarse eligiendo la gama de colores de cuero que se combinan en cada pieza, así como el corte de los cantos en relación a la dirección de las capas. 

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In the end, Structural Skin is the application of the «chipboard panels» process but with some changes: leather scraps are used instead of wood scraps as the raw material, and the resins or chemical components used along the production have been chosen considering their environmental impact. So by using until the last little bit of leather, Penadés gives a use to a material that in another way would directly go to the bin.

En definitiva , Structural Skin es la aplicación del proceso del «conglomerado de madera» con ciertos cambios: se usan trozos de cuero en lugar de madera como materia prima, y las resinas o componentes químicos usados durante la producción han sido seleccionados considerando su impacto medioambiental. De manera que usando hasta el último recorte de cuero, Penadés da un uso al material que de otra manera acabaría directamente desechado. structural_skin_more_with_less_08

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https://vimeo.com/115788608



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